Pocos alimentos son tan reconfortantes como comer sopa cuando te estás recuperando de un resfriado. La sopa ha sido un remedio prescrito habitualmente para las enfermedades respiratorias desde el año siglo XII. Y las bebidas calientes, como el té, se utilizaban para la curación antiguo y moderno culturas por igual.

Todos tenemos rituales para cuidarnos cuando tenemos la gripe o un resfriado, pero ¿los líquidos calientes tienen realmente un impacto en la capacidad de curación del cuerpo? Como resultado, determinadas bebidas y sopas pueden ayudar a disminuir síntomas como la congestión e incluso podrían aumentar el sistema inmunitario para combatir una enfermedad.

Pero incluso con la popularidad de estos remedios comestibles, la investigación científica no es concluyente sobre lo que hacen exactamente nuestros alimentos y bebidas preferidas para curarnos. Sin embargo, un puñado de estudios demuestran que nuestros cuerpos pueden beneficiarse de nuestros cuidados favoritos para los enfermos, o al menos, no duele probarlos.

Sopa casera vs. enlatada

No es frecuente que los estudios científicos incluyan una receta para la sopa de pollo. Pero un informe publicado en pecho hace casi dos décadas tiene una guía paso a paso sobre cómo hacer «la sopa de la abuela», como parte de un experimento para determinar si las sopas caseras y en conserva podrían tener un impacto curativo en los humanos a nivel celular.

Los investigadores de la Universidad de Nebraska dieron sopa a los glóbulos blancos en el laboratorio para ver si inhibiría la migración de los neutrófilos o provocaría que las células frenaran su movimiento. De hecho, la sopa frenó las células, lo que significaba a los investigadores que este efecto en humanos podría ayudar a disminuir los síntomas inflamatorios, como el dolor de garganta, asociados con resfriados y gripe.

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gripe

Incluso compararon varias marcas distintas de sopas en conserva, con casi todos los tipos (excepto el ramen con sabor a pollo) capaces de frenar las células hasta cierto punto. Por tanto, concluyeron los investigadores, es probable que una combinación de ingredientes de la sopa funcione conjuntamente para crear un efecto antiinflamatorio.

Dicho esto, la sopa comprada en la tienda normalmente contiene conservantes y altos niveles de sodio, y cuanto más tiempo se asienten los ingredientes, mayor valor nutricional perderán. Por estos motivos, dice la mejor sopa de fideos de pollo casero Brad Bolling, profesor ayudante de ciencia de los alimentos en la Universidad de Wisconsin-Madison. «El pollo y las verduras de la sopa tienen propiedades beneficiosas, dependiendo de cómo los prepares», dice. La clave para una correcta preparación depende de la verdura. Muchas verduras pueden perder sus nutrientes cuando se hierve demasiado tiempo. Cuando añada cebollas a la sopa de fideos de pollo, por ejemplo, añádelas hacia el final para mantener el máximo de nutrientes posible. Para verduras como zanahorias, sin embargo, los nutrientes son más fáciles de absorber cuando se cocinan. Desea que su sopa para combatir el frío tenga tantos nutrientes como sea posible.

Además, el pollo, cuando se añade a la sopa, libera a un aminoácido llamado cisteína. La cisteína diluye el moco en nariz y pulmones y puede ayudar a curar el cuerpo. Esto funciona en combinación con otros beneficios de la sopa, tales como ayudarle a hidratar el cuerpo.

El poder curativo del té

Además de beber un cuenco caliente de sopa, beber té también puede ayudar a aumentar la curación. Un metaestudio de 2018 publicado en Moléculas, una revista de química de acceso abierto, analizó varios estudios clínicos sobre caetquinas del té, o antioxidantes, y sus efectos sobre los resfriados y la gripe.

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Los investigadores encontraron que muchos de los estudios presentaban evidencias de que consumir té verde podría ayudar a prevenir la aparición de los síntomas del resfriado y la gripe. También observaron varios informes de que hacer gárgaras con té verde parecía ayudar a prevenir la gripe, mientras que hacer gárgaras con agua no tenía el mismo efecto.

té

Sin embargo, no se entiende por qué parece que hacer gárgaras aleja la gripe. Los autores escriben que normalmente se cree que las bacterias de la gripe entran en el cuerpo por la nariz, por lo que no está claro por qué una actividad como hacer gárgaras puede ayudar a prevenir la propagación de estos gérmenes.

Pero si estás tomando, o haciendo gárgaras, té de manzanilla, los efectos pueden ser algo distintos. Los tés «verdaderos», como el blanco, el verde, el negro y el oolong, provienen del Camellia sinensis planta. Pero infusiones de hierbas como menta, manzanilla y rooibos no lo hagas. No está claro si los tés de hierbas tienen el mismo tipo de beneficios que los Camelia planta, pero algunas hierbas y raíces se promocionan por su supuesta capacidad de hacerlo proteger el cuerpo otros modos.

Dado que muchos de los estudios sobre el té revisados ​​en 2018 eran ensayos a pequeña escala, los investigadores concluyen que las evidencias científicas de las propiedades curativas del té todavía necesitan más datos. Pero hasta ahora, la ciencia demuestra que nuestros remedios preferidos para el resfriado y la gripe probablemente hacen mejor que daño.

Calor cuando tienes un resfriado

Según un estudio de 2008 publicado en Rinología.

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Los investigadores dieron una bebida caliente y afrutada a 30 participantes enfermos y midieron sus niveles de flujo de aire nasal antes y después de beber la bebida. No hubo ningún cambio en la obstrucción de los pasos nasales de los pacientes, pero los síntomas más subjetivos parecían mejorar después de beber la bebida.

Los participantes informaron que la bebida caliente ayudó a aliviar síntomas como la secreción nasal, la tos y los estornudos, un alivio que la propia bebida, a temperatura ambiente, no proporcionaba. Los investigadores no tuvieron una explicación concluyente de por qué la bebida caliente ayudó y especularon que su eficacia podría deberse parcialmente a un efecto placebo.

Pero otro estudio muestra que el efecto de una bebida caliente sobre los mocos puede ser algo más que un placebo. Un estudio de 1978 publicado en pecho comparó la velocidad del moco nasal de 15 participantes antes y después de beber agua caliente, sopa de pollo caliente o agua fría. Los que ingerían los líquidos calientes podían soplarse los mocos de la nariz más rápidamente que los que bebían agua fría.