Hoy es el 20 aniversario del lanzamiento de Nintendo GameCube, un sistema con un legado complicado. A pesar de tener mucho a su favor en el papel, se enfrentó a una dura competencia a principios de la década de 2000. Sony y Microsoft estaban haciendo avanzar la industria con PlayStation 2 y Xbox, respectivamente. Juegos como Metal Gear Solid 2: Hijos de la libertad y aureola se sintió más maduro al lado de la típica comida colorida de Nintendo. Los números de ventas finalmente cuentan la historia, con GameCube moviendo 21.74 millones de unidades frente a los 155 millones de PS2.

Si bien la consola en forma de cubo se encuentra entre las de menor éxito financiero de Nintendo, todavía ocupa un lugar especial en el corazón de muchos jugadores. Y por una buena razón: Nintendo GameCube todavía tiene la mejor biblioteca de juegos exclusiva de cualquier consola, punto.

Solo los golpes

Claro, esa es una declaración controvertida. Después de todo, la competencia más dura de GameCube en ese departamento es la propia Nintendo. Las consolas como la Super Nintendo históricamente han sido elogiadas por promocionar la mejor biblioteca de juegos de todos los tiempos. El Nintendo Switch también está comenzando a montar una buena racha en ese título gracias a juegos como La leyenda de Zelda: Breath of the Wild y Super Mario Odyssey. Fuera de Nintendo, tanto la PS2 como la PS4 cuentan con una increíble lista de exclusivas. Es una carrera reñida en todos lados.

A pesar de eso, la biblioteca de GameCube sigue brillando. Cuando se trata de los grandes bateadores, algunas de las mejores entradas de las franquicias más importantes de Nintendo están en GameCube. Wind Waker fue un momento decisivo para Zelda, Metroid Prime reinventó el género de disparos en primera persona por completo, y Super Smash Bros. Cuerpo a cuerpo convirtió la serie de lucha de un truco a una institución competitiva.

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Un Nintendo GameCube se encuentra en una mesa con Luigi's Mansion.

Una era de experimentación

La era de GameCube fue un espacio donde Nintendo estaba ansioso por experimentar con el diseño de juegos. Mientras polariza, Super Mario Sunshine no tuvo miedo de tirar el libro de reglas de Mario por la ventana con resultados deliciosos. Mario Kart: doble tablero Las carreras cooperativas siguen siendo el momento más inventivo de la serie. Y como podemos olvidar Burro Konga, ¿un brillante juego de ritmo que usaba un par de bongos de plástico como controladores? Para una empresa conocida por su creatividad, Nintendo estaba funcionando a toda máquina a principios de la década de 2000.

Eso es especialmente cierto cuando miras las franquicias originales que surgieron de GameCube. Mansión de Luigi finalmente le dio algo que hacer al hermano pequeño de Mario, creando un título de lanzamiento poco probable. Pikmin fue otro fuerte juego temprano de GameCube que encontró a Shigeru Miyamoto en su forma más extraña y maravillosa. GameCube también fue el hogar de Cruce de animales, que tuvo su momento de ruptura después de debutar en el extranjero en la Nintendo 64.

El GameCube fue quizás la última vez que Nintendo realmente invirtió en apoyar todas sus diversas franquicias. No era solo una consola llena de títulos principales de Mario y juegos de Zelda. F-Zero, StarFox, Paper Mario, Fire Emblem y más tuvieron momentos fuertes en el sistema. También fue el último hurra de la serie deportiva de Mario, con entradas fuertes como Mario Golf: Tour de Toadstool y Super Mario Strikers. Pocos títulos deportivos de Mario se han elevado a esas alturas en las décadas siguientes.

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La lista completa de luchadores de Super Smash Bros Melee.

Nintendo en su apogeo

No es solo el soporte de primera persona lo que eleva GameCube. Nintendo consiguió un gran apoyo de terceros, una hazaña que ha luchado por lograr desde entonces. Capcom lideró la carga, ofreciendo clásicos de cinco estrellas como Resident Evil 4 y Viewtiful Joe como exclusivas inicialmente (aunque ambas fueron trasladadas posteriormente a otros lugares). Sin embargo, esa es solo la punta del iceberg. GameCube está lleno de títulos realmente atrevidos como Killer7, Oscuridad eterna: Réquiem de la cordura, Odama, y Ikaruga, todos los cuales se lanzaron inicialmente con el sello «Solo en Nintendo GameCube». Es una biblioteca sorprendentemente rica de cortes profundos que realmente no se ha replicado desde entonces.

Para aquellos que nunca crecieron con una GameCube, es difícil explicar qué tan fuerte fue la ejecución de la consola. Cada mes traía algún juego imprescindible sin el que ninguna colección estaba completa. Si bien Sony y Microsoft lanzaron una buena cantidad de clásicos de primer nivel, la innovación presente en la línea de GameCube es asombrosa. Es Nintendo en su apogeo, tanto como fabricante de juegos como compañía de prestigio que podría atraer a otras compañías para que le den sus juegos más importantes como exclusivos.

Ahora, si tan solo Nintendo nos diera una forma de jugar esos juegos en Switch.