El antepasado de los caballos modernos fue el hyracotherium. Pero poco a poco fue evolucionando. En Norteamérica, donde vivían los antepasados de los caballos, el clima cambió, disminuyó el número de bosques y aparecieron las sabanas. Los animales tuvieron que adaptarse a las nuevas condiciones. Para desplazarse más deprisa, se hicieron más extensos y pasaron a alimentarse de hierbas, más fáciles de encontrar.

En total, existen entre 9 y 12 tipos de caballos. Antaño, realizaban todos los trabajos mecánicos pesados; se utilizaban como animales de carga, para montar y como tracción para el transporte tirado por caballos. Antes de la invención del motor, estaban constantemente cerca de las personas.

in embargo, 10 datos interesantes sobre los caballos que aprenderá en nuestro artículo pueden sorprenderle, porque no sabemos mucho sobre los animales, aunque nos encontremos a menudo con ellos. Le presentamos sólo las historias más insólitas.

Estos son los 10 datos más interesantes sobre los caballos

1. El antepasado de los caballos es el caballo prehistórico Eohippus

El antepasado de los caballos es el caballo prehistórico Eohippus

Los antepasados de los caballos modernos se llamaban «hiracoterios». Se trata de un género extinguido, el más antiguo de los representantes de los équidos. Era un animal pequeño, la altura de los hombros no superaba los 20 cm. Vivían de hojas y frutos.

En apariencia, era completamente diferente de sus descendientes: con la espalda arqueada, hocico y patas cortos y cola alargada. No tenía pezuñas, sino sólo extremidades cuadrúpedas, más exactamente, 4 dedos en las patas delanteras y 3 dedos en las traseras. Su tamaño era más parecido al de un zorro. Vivían en bosques pantanosos, en grupos, en Norteamérica y Europa.

2. Prometeo es el primer caballo clonado

Prometeo es el primer caballo clonado

Prometeo es el primer caballo clonado

Crear el primer clon de caballo no fue fácil. Hubo trescientos veintisiete intentos fallidos antes de que los científicos dirigidos por el italiano Cesare Galli consiguieran crear a Prometheus. Se trata de una yegua Haflinger. Nació en 2003, el 28 de mayo, de su madre genética. Más tarde se clonaron otros caballos, entre ellos campeones muy conocidos, pero su puesta en escena fue imposible porque el procedimiento era complejo y caro.

RELACIONADO:  Desastres naturales en 2019: Las pérdidas más devastadoras del año pasado

3. El caballo de Przewalski es la única especie de caballo salvaje disponible en la actualidad

El caballo de Przewalski es la única especie de caballo salvaje disponible en la actualidad

El caballo de Przewalski es la única especie de caballo salvaje disponible en la actualidad

Fue descubierta por N. M. Przhevalsky en 1878, cuando regresaba de su expedición a Asia. Recibió un emocionante regalo del comerciante A. K. Tikhonov: un cráneo y una piel de caballo que le trajeron unos cazadores kazajos. El científico envió todo esto al Museo Zoológico de San Petersburgo, donde descubrieron que se trataba de un animal desconocido.

Se trata del único representante de los caballos salvajes. Los antepasados de los animales domésticos fueron los tarsos, pero hace tiempo que se extinguieron. Sin embargo, no se encuentran en estado salvaje, sino que se crían en zoológicos y reservas naturales para preservar esta rara especie.

4. Sampson es el caballo más alto del mundo

Sampson es el caballo más alto del mundo

Sampson es el caballo más alto del mundo

En el Reino Unido se crió una raza de caballos muy resistentes: los Shires, que se distinguen por su gran crecimiento. Entre ellos suelen nacer los plusmarquistas: el más alto y el más grande. Sampson es un representante de esta raza, su alzada a la cruz era de 2 m 20 cm y pesaba 1,52 t. Y aunque nació en 1846, este récord aún no ha sido superado.

Este semental nació en Bedfordshire (Inglaterra) y alcanzó un tamaño increíble en 4 años. Pertenecía a Thomas Cleavers.

Estuvo a punto de ser superado pero no pudo ser superado por Big Jake, de Wisconsin, cuya alzada a la cruz es de 2,17 m. Todo el que ve un caballo gigante se asombra de su alzada. Es muy simpático, le gusta jugar y holgazanear, y a menudo participa en actos benéficos.

5. Old Billy es un poseedor de un récord de larga vida

Old Billy es un poseedor de un récord de larga vida

Old Billy es un poseedor de un récord de larga vida

La vida de un caballo oscila entre 25 y 35 años. Pero también hubo entre ellos algunos poseedores de récords. Entre ellos había un caballo llamado Old Bill, que vivió 62 años.

RELACIONADO:  Negociación salarial: estos 5 errores que nunca debes cometer

Ese caballo nació en Gran Bretaña, en 1760, en el pueblo de Woolston. El caballo tuvo una vida difícil. En 1762, fue adquirido por una empresa de transportes. Hasta 1819, Old Bill hizo el trabajo más difícil: remolcar barcazas. Luego fue trasladado a una granja en Latchford. Old Bill murió en noviembre de 1822.

6. A los caballos les gustan los dulces

A los caballos les gustan los dulces

A los caballos les gustan los dulces

Al igual que los humanos, los caballos no son indiferentes a los dulces, como el azúcar. Dele unos terrones de azúcar para calmar al animal. Pero el azúcar no contiene sustancias valiosas, por lo que se da a los caballos en pequeñas cantidades para estimularlos durante el entrenamiento.

Si se quiere dar un capricho a un caballo, es mejor darle zanahorias dulces, manzanas o galletas preparadas en casa (las compradas en la tienda no son adecuadas).

7. El arnés para caballos fue inventado por los chinos

El arnés para caballos fue inventado por los chinos

El arnés para caballos fue inventado por los chinos

Hasta el siglo VIII d.C., al caballo se le colocaba un collarín, una correa única que se ponía alrededor del cuello del caballo. Era incómodo porque asfixiaba al animal al menor esfuerzo. Un arnés así no podía engancharse a un carro; la gente no podía transportar mercancías por los caminos.

En el siglo IV a.C., los chinos idearon un arnés muy cómodo: no se llevaba en el cuello, sino sobre el pecho del caballo y, con ayuda de correas, se conectaba a los ejes. La carga recaía entonces sobre la clavícula y el pecho, y el cuello del animal ya no estaba apretado por correas asfixiantes. Un yugo blando enrollado alrededor del pecho del caballo podía transportar hasta 1,5 toneladas de carga.

¿Por qué se les ocurrió a los chinos? Tenían que desplazar sus cargas sobre la pegajosa arena, y los trineos con faldones eran ineficaces. Utilizaron este tipo de arnés durante mil años antes de que apareciera en Europa.

8. El caballo puede mirar en dos direcciones diferentes al mismo tiempo

El caballo puede mirar en dos direcciones diferentes al mismo tiempo

El caballo puede mirar en dos direcciones diferentes al mismo tiempo

Los caballos tienen unos ojos enormes si hablamos de mamíferos terrestres. Están situados a los lados de la cabeza, por lo que su campo visual es de 350°. El animal debe detectar al depredador lo antes posible y escapar de él.

RELACIONADO:  Las tormentas de polvo en Marte están arrojando agua de su atmósfera al espacio

Los caballos tienen una visión monocular bien desarrollada (ven con un solo ojo); el campo de visión binocular (dos ojos) es de solo 65°. Para ver los objetos más cercanos en el suelo, tienen que bajar la nariz y, mirando hacia abajo, doblar el cuello. Los caballos pueden distinguir entre los colores azul y verde y sus tonalidades, pero no pueden ver el rojo.

9. El cerebro de un caballo es la mitad del tamaño del humano.

El cerebro de un caballo es la mitad del tamaño del humano

El cerebro de un caballo es la mitad del tamaño del humano

El cerebro de un caballo adulto pesa entre 270 y 579 g, es decir, casi 2 veces menos que el de un humano. Vale la pena porque este animal es mucho más grande y pesado y pesa unos 500-700 kg, es decir, el tamaño del cerebro en relación con el peso corporal es insignificante.

Sin embargo, el caballo se considera un animal inteligente; se presta perfectamente al adiestramiento. Puede comprobarlo si va al circo. Los científicos dicen que su mente puede compararse con la inteligencia de un niño de 3 años. Recuerdan a las personas que les trataron bien y entienden muchas palabras.

Científicos de Noruega establecieron que tienen los inicios del pensamiento abstracto. Pueden comunicar sus deseos a la gente utilizando distintos símbolos. Esto se demostró observando el comportamiento de 24 caballos mantenidos como mascotas.

10. Los machos tienen 40 dientes, mientras que las hembras solo tienen 36

Los machos tienen 40 dientes, mientras que las hembras solo tienen 36

Los machos tienen 40 dientes, mientras que las hembras solo tienen 36

El número de dientes que tiene un caballo cambia constantemente a lo largo de su vida. Al principio, tienen incisivos, pero solo los centrales; se llaman ganchos. Cuando el potro tiene un mes, erupcionan los medios, y el potro de 6-7 meses. A los 9 meses le salen todos los dientes de leche.

Los dientes permanentes aparecen gradualmente, erupcionando a lo largo de varios años. Un caballo adulto solo tiene 40 dientes. Pero las yeguas no tienen colmillos. Estos dientes prácticamente no intervienen en la digestión; se consideran un signo rudimentario. La mayoría de las yeguas (95-98%) no los tienen, pero están presentes en casos raros (2-5%). Aproximadamente el mismo número de machos no tienen caninos, es decir, hay 36 dientes, que de yeguas.