El acuerdo de $ 68.7 mil millones de Microsoft para adquirir Activision Blizzard ha sido aprobado por los reguladores de la UE solo unas semanas después de que los reguladores del Reino Unido bloquearan la adquisición. La Comisión Europea concluyó que el acuerdo puede aprobarse gracias a los compromisos de Microsoft relacionados con los juegos en la nube.

La UE concluyó que Microsoft “no tendría ningún incentivo para negarse a distribuir los juegos de Activision a Sony” y que “incluso si Microsoft decidiera retirar los juegos de Activision de PlayStation, esto no dañaría significativamente la competencia en el mercado de las consolas”. Pero los reguladores de la UE, al igual que el Reino Unido, encontraron que la adquisición podría dañar la competencia en torno a la distribución de juegos para PC y consolas a través de servicios de juegos en la nube.

La Comisión Europea ha identificado remedios para permitir que el acuerdo siga adelante a través de acuerdos de licencia de 10 años que Microsoft ha ofrecido a sus competidores. Estos incluyen una licencia gratuita para los consumidores en los países de la UE que les permitiría transmitir a través de «cualquier servicio de transmisión de juegos en la nube de su elección» todos los juegos actuales y futuros de Activision Blizzard para PC y consola para los que tienen una licencia. A los proveedores de la nube también se les ofrecerá una licencia gratuita para transmitir estos juegos en los mercados de la UE.

Estas licencias son automáticas y significan que los consumidores tendrán derecho a transmitir los juegos de Activision Blizzard que hayan comprado o a los que se suscriban en «cualquier servicio de transmisión de juegos en la nube de su elección y reproducirlos en cualquier dispositivo con cualquier sistema operativo». Parece que la Comisión Europea solicitó a Microsoft que ofreciera esta licencia automática, y el fabricante de Xbox ahora la aplicará a nivel mundial.

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“Nuestra decisión representa un paso importante en esta dirección, al llevar los juegos populares de Activision a muchos más dispositivos y consumidores que antes gracias a la transmisión de juegos en la nube”, dice Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva a cargo de la política de competencia de la Comisión Europea. “Los compromisos ofrecidos por Microsoft permitirán por primera vez la transmisión de dichos juegos en cualquier servicio de transmisión de juegos en la nube, mejorando la competencia y las oportunidades de crecimiento”.

La decisión de la UE de aprobar este gran acuerdo se produce menos de un mes después de que los reguladores del Reino Unido bloquearan los planes de Microsoft. La Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (CMA) bloqueó el acuerdo por las preocupaciones del mercado de juegos en la nube, afirmando que la adquisición podría conducir a «una innovación reducida y menos opciones para los jugadores del Reino Unido en los próximos años». Microsoft está apelando la decisión.

Microsoft ha pasado los últimos meses tratando de abordar las preocupaciones de los reguladores sobre los juegos en la nube, y los acuerdos convencen a los reguladores de la UE pero no al Reino Unido. El gigante del software firmó acuerdos de juegos en la nube con Boosteroid, Ubitus y Nvidia para permitir que los juegos de Xbox para PC se ejecuten en estos servicios rivales de juegos en la nube. En diciembre se anunció un acuerdo similar con Nintendo. Todos estos acuerdos de 10 años también incluyen acceso a Obligaciones y otros juegos de Activision Blizzard si los reguladores aprueban el trato.

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La CMA teme que Microsoft controle Llamado del debery, Supervisióny Mundo de Warcraft le daría una gran ventaja sobre los competidores en el mercado de juegos en la nube, que el regulador estima que Microsoft tiene alrededor del 60 al 70 por ciento de la participación global en servicios de juegos en la nube.

Es probable que la apelación de Microsoft en el Reino Unido tarde meses antes de que se complete el proceso. La decisión de la UE de hoy puede ayudar a aumentar las posibilidades de Microsoft de superar este gran acuerdo, pero la compañía aún enfrenta batallas en los EE. UU. y el Reino Unido. Los reguladores de Arabia Saudita, Brasil, Chile, Serbia, Japón y Sudáfrica también aprobaron el acuerdo. China, Corea del Sur, Nueva Zelanda y Australia todavía están revisando el acuerdo.

El próximo gran obstáculo de Microsoft es el escrutinio regulatorio más cerca de casa. La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda para bloquear el acuerdo de Microsoft y Activision Blizzard a fines del año pasado, y el caso aún se encuentra en la etapa de descubrimiento de documentos. Una audiencia probatoria ahora está programada para el 2 de agosto, por lo que todavía estamos a meses de conocer el resultado del caso.

Si bien el CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, acogió con satisfacción la aprobación de la UE y dice que la compañía tiene la intención de “expandir significativamente nuestra inversión y fuerza laboral en toda la UE”, la CMA defendió su propia posición.

«Las autoridades de competencia del Reino Unido, EE. UU. y Europa son unánimes en que esta fusión dañaría la competencia en los juegos en la nube», dice el CMA en un comunicado. “Las propuestas de Microsoft, aceptadas hoy por la Comisión Europea, permitirían a Microsoft establecer los términos y condiciones de este mercado para los próximos 10 años. Reemplazarían un mercado libre, abierto y competitivo por uno sujeto a la regulación continua de los juegos que vende Microsoft, las plataformas a las que los vende y las condiciones de venta. Esta es una de las razones por las que el panel independiente de la CMA rechazó las propuestas de Microsoft e impidió este acuerdo. Si bien reconocemos y respetamos que la Comisión Europea tiene derecho a adoptar un punto de vista diferente, la CMA mantiene su decisión”.

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Microsoft claramente tiene una dura batalla de apelación por delante con la CMA, incluso si el fabricante de software pudiera ofrecer una concesión a la UE para cerrar el trato en Europa hoy.