Elon Musk, cofundador de la empresa de tecnología de interfaz del cerebro humano Neuralink, dijo que su compañía espera implantar chips de computadora en pacientes humanos durante el próximo año, comenzando con pacientes con lesiones en la médula espinal. La fecha, que parece extremadamente cercana para un concepto de ciencia ficción, es en realidad dos años más tarde que antes. afirmado, pero Musk espera comenzar los ensayos en humanos en 2022 de todos modos.

El dispositivo supuestamente permitirá a los pacientes sin control sobre sus extremidades interactuar con dispositivos digitales con tecnologías similares, lo que permitirá a los tetrapléjicos comprar, comunicarse con amigos y navegar por la web directamente con ondas cerebrales.

Neuralink demostró previamente a un mono jugando videojuegos usando solo el cerebro a principios de este año, pero Musk ha declarado desde entonces que traducir ese éxito en humanos representa un desafío significativo.

«El Neuralink está funcionando bien en monos y en realidad estamos haciendo muchas pruebas y solo confirmando que es muy seguro y confiable y que el dispositivo Neuralink se puede quitar de forma segura», dijo Musk en una entrevista en La Cumbre del Consejo de Directores Ejecutivos del Wall Street Journal, informes Business Insider.

«Esperamos tener eso en nuestros primeros humanos, que serán personas con lesiones graves de la médula espinal, como cuadripléjicos, cuadripléjicos, en el próximo año, dependiendo de la aprobación de la FDA».

El chip funciona implantando electrodos en la región del cerebro que controla el movimiento voluntario, que luego se conecta a una matriz más grande llamada Link, que puede procesar, estimular y transmitir señales neuronales. Se carga mediante carga inalámbrica en la parte exterior de la cabeza y se conecta de forma inalámbrica a dispositivos que permiten al usuario controlarlos sin las entradas táctiles tradicionales. Neuralink afirma que el sistema de electrodos es tan delgado que las manos humanas no pueden implantarlo, por lo que está desarrollando un sistema de robot para insertar la tecnología exactamente donde debe estar.

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“Creo que tenemos la oportunidad con Neuralink de restaurar la funcionalidad de todo el cuerpo para alguien que tiene una lesión en la médula espinal. Lo que significa que creo que tenemos la oportunidad, y enfatizo la oportunidad, de permitir que alguien que no puede caminar o usar los brazos vuelva a caminar, naturalmente ”, continuó Musk.

Aunque pueden ser los más ruidosos, los Neuralinks no son los únicos investigadores que han desarrollado un dispositivo de interfaz para el cerebro. En abril pasado, un dispositivo desarrollado por BrainGate permitió a un hombre paralítico controlar una computadora con su mente únicamente, y los resultados fueron extremadamente prometedores. Antes de eso, la mayoría de los conjuntos de electrodos dependían de una conexión de cable confusa para interactuar con la computadora, pero tanto BrainGate como Neuralink se basarán en la conexión inalámbrica para hacer que los dispositivos sean más viables para la vida diaria.