Durante la ola de calor de 2003 en Europa, más de 70.000 personas muerte – la mayoría por deshidratación. Un número abrumador de estos individuos lo eran adultos mayores, a sus 70, 80 y 90 años, muchos de los cuales vivían solos. Gary Egan, un científico anteriormente afiliado al Instituto Howard Florey de Melbourne, quería averiguar por qué algunas personas con acceso al agua podrían morir por deshidratación.

Suya estudio de la sed, una colaboración con el Research Imaging Center de la Universidad de Texas, sugiere que las personas mayores de 65 años en realidad subestiman su sed. Esto es porque, a cierta edad, los humanos pierden las sensaciones que «les dicen» que se hidraten.

Concretamente, la investigación de Egan muestra que los adultos mayores pierden su capacidad sentir sed porque su cerebro ya no se comunica de forma óptima con su cuerpo. Sin una señal de trabajo para hacerlo, muchas personas mayores, sobre todo las que viven solas, simplemente no beben suficiente agua. Egan y sus socios de investigación creen que esto es lo que ocurrió en Europa hace casi 20 años cuando un número significativo de adultos mayores murió durante la ola de calor de tres semanas.

En el experimento, publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, investigadores indujo la sed en dos categorías de sujetos: personas de 20 años versus personas de finales de los 60 y principios de los 70, dirigiendo a cada grupo a beber agua salada. Después, todos los sujetos pudieron beber tanta agua como quisieran. «Aunque todos los participantes tenían el mismo nivel de sed, las personas mayores sólo bebían la mitad de agua que los sujetos más jóvenes», dijo el coautor del estudio Michael Farrell en un nota de prensa. «Utilizando imágenes PET que encontramos a las personas mayores, la corteza cingulada media se apagó «mucho antes… Este descubrimiento ayuda a explicar por qué las personas mayores se pueden deshidratar fácilmente».

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La falta de motivación interna para hidratarse se agrava por dos factores adicionales: Para empezar, los adultos mayores tener menos agua en sus cuerpos que los más jóvenes; y varios medicamentos aumentar el riesgo de deshidratación.

Deshidratación crónica en personas mayores

El agua tiene muchas funciones en el cuerpo, desde regular la temperatura hasta ayudar a bombear la sangre en los músculos. Es por ello que la deshidratación puede provocar desorientación y confusión, fatiga y calambres musculares, y peores consecuencias. Pero estas dolencias «no específicas» a menudo se diagnostican mal e incluso se atribuyen a efectos naturales del envejecimiento, Anne Vanderbilt, una enfermera clínica especialista en el Centro de Medicina Geriátrica de la Clínica Cleveland. dijo la Clínica de Cleveland.

Como resultado, hasta un 40% de las personas mayores pueden estar subhidratadas crónicamente, SAGE Enfermería abierta estudiar de las notas de 2019. El autor principal Janet Mentes mencionada aa nota de prensa que las personas mayores que están subhidratadas y expuestas a un virus o bacterias tienen más probabilidades de desarrollar una infección, tales como infecciones del tracto urinario, neumonía u otras enfermedades respiratorias. Si son tratados por la infección, es posible que un médico no reconozca ninguna subhidratación subyacente y pierda la oportunidad de educar al individuo sobre la ingesta adecuada de líquidos. De hecho, existen «deficiencias importantes en la alfabetización en salud de hidratación entre las personas mayores», tal y como se informó en un informe de 2017. Nutrición y envejecimiento saludable estudiar.

La deshidratación se encuentra incluso entre los diez diagnósticos más frecuentes en ingresos hospitalarios de personas mayores, un 2016 Fronteras en Biociencias Moleculares papel encontrado. Además, problemas de salud causados ​​por la deshidratación contabilizados para un aumento del 5% de las visitas evitables a las urgencias en adultos entre 2008 y 2012, costes 1.140 millones de dólares anuales en EE.UU., y se traduce en un aumento de la mortalidad y la morbilidad.

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Soluciones para las Personas Mayores

A diferencia del ahora desmentida recomendación amplia de beber 8 vasos de agua al día, el National Council on Aging sugiere una regla más específica: los individuos deberían calcular un tercio de su peso corporal y beber ese número de onzas en líquidos, teniendo en cuenta cómo una parte de esa agua vendrá de los alimentos que comemos. Los alimentos con alto contenido en agua incluyen sandía, calabacines y fresas.

Geriatras saber Es difícil para una persona de 80 o 90 años beber un vaso lleno de agua de una sola vez: la hinchazón y los viajes frecuentes al baño suelen hacer que la mayoría de las personas mayores descarrilen del camino de hidratación. Además, la investigación debe determinado que las preocupaciones por la incontinencia nocturna dejan a muchos adultos grandes deshidratados, lo que está relacionado con un aumento del riesgo de caída. Para abordar estas preocupaciones, Vanderbilt sugiere ofrecer a las personas mayores pequeños sorbos de agua durante todo el día y mezclar agua con aromatizante para hacerla más agradable al gusto.