La década de 2020 vio el fin de la visión 20/20 de Karla Rodríguez. La periodista de 31 años bajó del tren un día y se encontró con que ya no podía leer los rótulos que la guiaban hacia la salida de la calle. «Me puso muy triste porque solía presumir de que nunca llevaba tirantes y nunca llevaba gafas», dice.

Rodríguez se ha unido a un grupo en rápida expansión. Se prevé que casi la mitad de la población mundial tenga miopía o miopía en 2050, según un 2016 Oftalmología estudiar. Aunque la miopía suele emerger en la infancia, los adultos no son inmunes y muchos de sus estilos de vida actuales introducen los factores de riesgo que se cree que están impulsando esta tendencia al alza.

Una carga borrosa

Como una cámara, la lente de la parte delantera del ojo y la longitud del globo ocular de delante a detrás trabajan conjuntamente para enfocar una imagen en la retina de la parte trasera del ojo. En la miopía, o bien la potencia óptica de la lente es demasiado fuerte o el globo ocular es demasiado largo. Este desajuste impide que la imagen se enfoque directamente en la retina, haciendo que los objetos lejanos parezcan borrosos, explica Donald Mutti, profesor de la Ohio State University College of Optometry.

La miopía aparece normalmente entre los 6 y los 12 años, segundos en el Hospital Infantil CS Mott de la Universidad de Michigan. En promedio, la visión se estabiliza al final de la adolescencia, pero la cola de la curva de la campana representa a personas cuyos ojos se mantienen maleables hasta la edad adulta temprana. Alrededor del 20 por ciento de las personas con miopía la desarrollan después de los 20 años, dice Paul Bryar, oftalmólogo de Northwestern Medicine.

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Por lo general, cuanto más temprana se inicia, más grave es la miopía, dice Mark Bullimore, profesor adjunto en la Universidad de Houston College of Optometry. Ser miope más tarde en la vida es como presentarse a un bar media hora antes de la última llamada: sólo hay tanto daño que puede hacerse.

Pero incluso la miopía leve requiere inversiones de tiempo y dinero para su gestión. El coste también se mide en calidad de vida, que no necesariamente mejora después de la corrección porque ningún tratamiento es perfecto, dice Padmaja Sankaridurg, profesor de la Escuela de Optometría y Ciencias de la Visión de la Universidad de Nueva Gales del Sur. Las gafas se olvidan o se rompen (o se resienten); los contactos son incómodos y no pueden llevarse sin solución de limpieza; la cirugía refractiva conlleva riesgos y los resultados no siempre son permanentes. «Los costes asociados a la miopía son bastante significativos porque es prácticamente una carga de por vida», dice Sankaridurg.

Los adultos pueden llegar a ser miopes porque sus ojos de forma natural siguen creciendo el tiempo suficiente para perjudicar su visión a distancia, dice Michelle Andreoli, oftalmólogo de Northwestern Medicine. O, algunos pueden tener una ligera tendencia a la miopía en función de la anatomía de sus ojos, pero los músculos de su sistema de enfoque visual han sido capaces de corregirlo. El estrés o el agotamiento pueden cansar estos músculos, haciendo que la miopía surja durante la edad adulta, explica.

Si bien la biología es un factor importante en el desarrollo de la miopía, la explosión de la miopía a lo largo del tiempo revela que el medio ambiente también puede desempeñar un papel crítico. Pero la imagen científica de las fuerzas externas precisas detrás de la miopía, y si son transferibles a los adultos, es algo borrosa. Como la mayoría de las investigaciones se centran en la miopía infantil más frecuente y problemática, «nos queda realmente por extrapolar de la literatura sobre niños a lo que ocurre en adultos», dice Bullimore.

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Una Oportunidad Exterior

La explicación tradicional es que la lectura, la escritura y otros «trabajos cercanos» alientan el ojo a alargarse para optimizar su sistema de enfoque para actividades de primer plano. Aunque el uso de un ordenador no es intrínsecamente peor que el trabajo no electrónico, la gente tiende a acercar la cara más a las pantallas que a los libros, aumentando el factor cercano que contribuye a la miopía, dice Maria Richman, optometrista de Shore Family Eyecare en Manasquan. Nueva Jersey.

Pero algunos investigadores dicen que el aumento de la miopía en los niños no procede del trabajo de cerca, sino de lo que no están haciendo: jugar en el exterior. En 2015 JAMA ensayo clínico encontró que añadir un período al aire libre de 40 minutos al final de la jornada escolar redujo el número de niños que desarrollaron miopía. «No creo que la lectura sea el mal actor aquí», dice Mutti. «Los niños que les va bien en la escuela puede que no sean niños muy al aire libre».

¿Qué pasa con pasar tiempo en el mundo natural que nos puede ayudar a ver el mundo con mayor claridad? Una hipótesis, nacida de un hito 2010 Oftalmología investigativa y ciencias visuales estudiar en los polluelos, es que la luz brillante desencadena la liberación del neurotransmisor dopamina en la retina, que contrarresta el alargamiento del ojo. Otra teoría es que el tiempo al aire libre actúa simplemente como un antídoto para el trabajo cercano, permitiendo a los ojos enfocarse lejos.

Aunque se necesitan más estudios para entender mejor la miopía en poblaciones mayores, la investigación actual sugiere que la miopía podría ser más frecuente entre los adultos que ya no se desplazan a la oficina. «Las personas que tenían al menos tres veces al día para gozar de la actividad al aire libre, mirar lejos y darle una pausa a los ojos de su ordenador no lo tienen durante la pandemia», dice Richman.

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Los adultos deben tener en cuenta que no necesariamente han envejecido por la miopía y siguen cuidando de sus ojos. Los expertos recomiendan seguir el regla 20/20/20 cuando trabaje en el ordenador (mire un objeto a 20 pies de distancia durante 20 segundos cada 20 minutos), haga pausas para pasar un rato al aire libre todos los días y hágase exámenes oculares periódicos.

Rodríguez, por ejemplo, quisiera haber sido más proactiva a la hora de proteger su visión. «La pandemia puede durar varios años», dice, «pero mis ojos estarán conmigo para siempre».