Sabemos que la vitamina D es buena para nosotros: ayuda a mantener nuestros huesos fuertes y apoya nuestro sistema inmunitario. Pero algunos 42 por ciento de la población de EE.UU. no tiene suficiente de la vitamina del sol. Aquellos que viven en climas más fríos no pueden recibir su dosis diaria de sol de noviembre a abril debido al ángulo y la fuerza del sol, ya menudo están encerrados contra el frío que el poco de piel que es expuesto es demasiado pequeño para absorber las necesidades diarias. Quizás sorprendentemente, en las regiones donde es más fácil exponerse al sol durante todo el año, menos personas padecen cáncer de mama que en las regiones más frías, según una revisión de múltiples estudios en Perspectivas de salud ambiental en 2020.

Debido a estas diferencias regionales, los científicos han analizado la relación entre vitamina D y el cáncer de mama durante años. Aunque ha habido informes que sugieren que la vitamina D podría prevenir el cáncer de mama, los estudios en personas no están claros. Una revisión científica de decenas de estudios publicado en Naturaleza en 2018 encontraron resultados no concluyentes en general. El metaanálisis concluyó que los altos niveles de vitamina D en mujeres más jóvenes tienen un efecto protector, pero los investigadores escribieron que no podían concluir si tomar suplementos de vitamina D tiene algún beneficio preventivo.

Aunque todavía hay más investigaciones en curso, es posible que la vitamina D pueda afectar a la biología de las células tumorales, dice el epidemiólogo JoAnn Manson, profesor de medicina en la Harvard Medical School. Algunos científicos especulan que la vitamina puede hacer que las células cancerosas sean menos propensas a ser agresivas y extienda a otras partes del cuerpo desde el sitio del cáncer original.

Vitamina D y cáncer

El papel de la vitamina D en la prevención del cáncer es todavía un poco un misterio. Pero un equipo de investigadores encontró que, aunque no reducía la aparición del cáncer, después de dos años de tomar suplementos diarios de vitamina D, los participantes tenían un riesgo significativamente menor de muerte por cáncer en comparación con los que tomaban el placebo, New England Journal of Medicine en 2019 concluyó. El estudio, llamado Estudio VITAL – halló que aquellos con peso corporal normal que tomaron vitamina D experimentaron una reducción del 42% del riesgo de muerte por cáncer. El ensayo clínico duró más de 5 años e implicó a unos 26.000 hombres y mujeres de mediana edad y edad.

RELACIONADO:  El cigarrillo electrónico de cocaína podría ayudar a personas con adicción

A pesar del gran tamaño del estudio, los investigadores no pudieron sacar conclusiones sobre cánceres específicos, sólo sobre el riesgo de cualquier tipo de mortalidad por cáncer, dice Mason, el investigador principal del proyecto. En un artículo de seguimiento, publicado en Red abierta JAMA en 2020, sin embargo, los participantes de la población global del estudio que recibieron vitamina D redujeron el riesgo de desarrollar cáncer metastático o mortal.

En estudios observacionales anteriores, los investigadores encontraron que las personas con cáncer de mama tenían niveles insuficientes de vitamina D en el momento del diagnóstico. Pero los científicos no sabían si los bajos niveles de vitamina D eran la causa o el resultado del cáncer. ¿Los niveles de vitamina D de los pacientes eran bajos porque no salían al aire libre para hacer ejercicio mientras estaban enfermos o debido a una dieta generalmente pobre? ¿O la inactividad contribuyó a la causa de su cáncer en primer lugar, puesto que el ejercicio reduce el riesgo de cáncer? Los investigadores no pudieron sacar conclusiones con certeza. En resumen, una mala dieta, la inactividad y la obesidad pueden causar inflamación y agotar la vitamina D, dice Manson, también jefe de medicina preventiva del Brigham and Women’s Hospital.

En cuanto a cuánta vitamina D necesitan a las personas para reducir el riesgo, no hay pruebas de que los niveles altos sean mejores que los niveles moderados, dice. «Sabemos que es importante tener niveles adecuados de vitamina D en términos de salud ósea y función cardiovascular. Algunas son buenas, pero no es necesariamente mejor». Además, un exceso de vitamina D puede provocar niveles elevados de calcio en sangre y cálculos renales.

RELACIONADO:  ¿En qué punto se encuentra la ciencia en torno al prepucio?

Complemento de la vitamina del sol

La vitamina D la podemos obtener de los alimentos pero es mínima en comparación con la que podemos obtener del sol. Incluso con la vitamina D añadido a alimentos como la leche y los cereales, los adultos que son negros y latinos, obesos, con bajos ingresos, tienen niveles educativos más bajos y que beben leche con poca frecuencia tienen una mayor prevalencia de deficiencia de vitamina D, un estudio de 2011 en Investigación en nutrición encontrado.

La vitamina D, tanto si se toma por vía oral como si se genera en la piel, genera un compuesto que se une a un receptor proteico que regula muchas funciones celulares. Este receptor, que está presente en la mayoría de los cánceres de mama humanos, frena el crecimiento de las células cancerosas cuando se activa, dice JoEllen Welsh, profesora e investigadora de la Universidad Estatal de Nueva York en el Centro de Investigación del Cáncer de Albany. En la investigación de laboratorio en células y animales, una célula cancerosa expuesta al compuesto activo de vitamina D va a morir, dice. Los estudios de investigación sugieren que la deficiencia de vitamina D y la inadecuada activación del receptor de la vitamina D podrían aumentar el riesgo de cáncer de mama o agravar la enfermedad en personas con cáncer. Las personas que padecen uno de los cánceres de mama más agresivos, el cáncer de mama triple negativo, tienen mayores probabilidades de tener deficiencia de vitamina D, añade Welsh.

Si los niveles de vitamina D de los pacientes con cáncer de mama en sangre miden menos de 30 ng, o nanogramos por mililitro, el oncólogo e investigador del Memorial Sloane Kettering Cancer Institute Neil Iyengar los prescribe vitamina D3 para conseguir sus niveles en el rango ideal. Manson añade que si tus niveles son bajos y tu médico está de acuerdo, entre 1.000 y 2.000 UI (o unidades internacionales) de vitamina D al día es razonable.

RELACIONADO:  Por qué más personas se están convirtiendo en miopes

Con el estudio VITAL, dice Iyengar, hay suficiente investigación científica que apoya la premisa de que los niveles adecuados de vitamina D reducen el riesgo de que los supervivientes del cáncer desarrollen más tarde cáncer de mama metastático. También trabaja con pacientes para reducir su índice de masa corporal (IMC) para que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer. «Siempre digo a mis pacientes que antes de empezar a ajustar las cosas, el primer objetivo es entrar en un rango de IMC saludable».

La mayoría de las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama son obesas en el momento de su diagnóstico, dice Patricia Sheean, dietista registrada e investigadora del cáncer de mama en la Universidad de Loyola. El setenta y cinco por ciento de los cánceres de mama son positivos en estrógenos y las células grasas pueden producir muchos estrógenos, dice.

Cuando la gente no puede obtener su vitamina D diaria del sol, Sheean sugiere que obtengan lo que puedan de alimentos como el pescado, la leche enriquecida y, si lo soportan, el aceite de hígado de bacalao o los suplementos. El estudio VITAL no halló ninguna desventaja de tomar hasta 2.000 UI (unos 50 microgramos) al día durante cinco años, dice Manson. «El principal problema a evitar es la deficiencia de vitamina D».